Camden rénové, l’art oublié / Camden gentrification, no place for art

Le council de Camden a décidé de changer les abords du Stables Market. Pour eux, il s’agit d’amélioration. Le projet, connu sous le nom de Hawley Warf, a un budget de 300 millions de livres sterling. Ils veulent « régénérer » la zone située entre le canal et Hawley Road. Ils prévoient « 8 nouveaux immeubles – autour du viaduc – et 2 immeubles rénovés, dont les maisons sur Hawley Road » afin de proposer « 3 espaces publics importants et plusieurs zones piétonnes » et tout cela pour « équilibrer les besoins des habitants et des touristes », comme l’annonce le site du promoteur en charge du projet. C’est bien beau dit comme ça qu’on veut ouvrir l’espace et offrir de nouveaux lieux d’habitation plus salubres qu’avant mais concrètement, ça veut dire quoi ?

Pour ceux qui n’y sont jamais allés, Hawley Road est une rue à deux visages. D’un côté du trottoir, on a un énorme complexe HLM (appelé Council Estate en anglais) et de l’autre côté, une succession de maisons victoriennes habitées par des squatteurs. Ces squatteurs sont des artistes, des bohémiens, comme on l’entendait avant (rien à voir avec le concept de boho-chic des magazines donc). C’est-à-dire ce qui faisait que Camden était Camden. Un mélange de personnes bohèmes, adepte du système D par la force des choses, des rêveurs, des artistes, avec tout ce que ça comprend de bien comme de mal, mais c’est ce qui fait un environnement, un être humain, bref, la vie. Si quelqu’un a déjà eu des problèmes avec ces squatteurs un peu punks qu’il le dise maintenant, moi qui y passe quasi quotidiennement de jour comme de nuit, je ne me suis jamais fait emmerder de quelque façon que ce soit.

Camden, depuis plusieurs années, monte en grade. Les pauvres laissent place aux plus riches, comme dans tout Londres vous me direz et comme dans les grandes villes du monde entier aussi. Pour remplacer tout ça, on va mettre quoi à la place ? « 170 habitations privées, une école primaire qui peut accueillir 210 élèves », et puis aussi des bureaux, des workshops, un cinéma, des magasins et un marché ouvert. Tout sera bien encadré, les riches seront rassurés, et les oiseaux viendront chanter et tout le monde sera heureux, il n’y aura plus de place pour le chaos, tout sera dans des boîtes, rien ne dépassera, tout sera convenu et bien entretenu. Si ça en fait rêver certains, moi ça m’évoque plutôt l’idée d’un Camden transformé en Disneyland pour accueillir les touristes et se faire encore plus d’argent.

Et ces artistes squatteurs, ils sont devenus quoi ? Le 21 décembre de l’année dernière, on leur a gentiment (ou pas) demandé de partir. Avant Noël, oui. Et depuis, les squats de Hawley Road ont été murés avec des panneaux « Warning : interdiction d’entrer » un peu partout. Et ils ont répondu comment à ça les squatteurs qui sont avant tout des artistes ? Ils ont laissé parler leur art et ont recouvert les maisons de graffitis. Des graffs géants qui prennent toute la façade. Les entrepreneurs et fonds de pension ne semblent pas être très sensibles à l’art, donc tout ça sera détruit en bonne et due forme dans quelques mois. Pour les autres, il vous reste quelques mois pour aller voir leurs œuvres et ça vaut le détour.

Camden Council decided to change the heart of the district. According to them, it’s an amelioration of the area. The project is called Hawley Warf and costs £300 million to “regenerate” the zone between the canal and Hawley Road. They planned “Eight new buildings – set amongst the existing railway viaducts – and two refurbished buildings, including the Grade II Listed 1 Hawley Road, are arranged around three major new public spaces and several new pedestrian”, all that to “reconnect the site with its neighbourhood, balancing the needs of both residents and visitors” as it is said on the website of the project. It all sounds great and amazing said like this, but concretely what does it mean?

For those who don’t know Hawley Road, on one side of the pavement you have a massive council estate, and on the other side, there’re Victorian houses with squatters. These squatters are mostly what we called back in the days bohemians – nothing to do with the boho-chic you can read in the magazines though. They are living thanks to system D, they’re dreamers, artists, with all the bad and good of it. But hey, that’s life, nothing is all black or white. And anyway, I walk on this street almost every night and day and nothing happened to me.

It’s been several years Camden is upgrading. The poor are leaving the area and richest people are moving in, like everywhere in London or in every big cities around the world you would say, I agree. So, what will look like the new Camden? After refurbishment, you’ll be offer “170 affordable and private homes, a primary school for 210 pupils with a 26 pupil nursery, incubator workplace units, artisanal and industrial workshops, a local cinema, a variety of local retail opportunities and a flexible and open market building that addresses the Regent’s Canal to create a revitalised sense of place“. Litterally, everything will be nice and tidy, birds will sing along, everyone will be polite and well dressed and so on. If it sounds like a dream place to live for some, for me it just sounds like Camden will be the new Disneyland for tourists where rich people are living and making money, money, money to be richer, richer, richer.

What about the squatters? They’ve been told to leave on the 21st of December (you’re right, just before Christmas). Since then, the houses have been locked and with a lovely “Warning: no trespassers” to welcome you. How did the squatters – who are artists – reply? With art. The covered the buildings with giant graffitis all over. Entrepreneurs and pension funds might not be that sensible to art as everything will be destroy in a few months, but for the others, you should pop by there and see this amazing street art.

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